문체부

[우리말] ‘역대 최고’는 사실 ‘역대 최고’가 아니다

역대 최고 기록을 세웠다( O / X )

답은 △다. ‘역대(歷代)’는 대부분의 국어사전에서 ‘이어 내려온 여러 대(代)’의 뜻으로 풀이되어 있다. 그러나 국어사전의 뜻풀이만으로는 ‘역대(歷代)’가 당대(當代)나 현대(現代)를 포함하는지 판단하기가 쉽지 않다.

다만 ‘역(歷)’의 새김이 ‘지남’이고 ‘역대 대통령’, ‘역대 장관’ 등의 표현이 보통 ‘당대 대통령’, ‘당대 장관’ 등을 포함하지 않는다는 사실에 비춰 볼 때 ‘역대(歷代)’는 당대(當代)를 포함하지 않는다.

다시 말해, ‘역대’를 당대나 현대를 포함하는 뜻으로 사용하는 것은 ‘역대(歷代)’ 본래의 뜻에 어긋난다고 본다.

하지만 대부분의 기사나 자료에서 ‘역대에 없었던 국치’, ‘역대 최고 기록 경신’과 같이 현대 또는 당대까지 포함시켜 쓰고 있다.

따라서, 사전에 따르면 현재가 포함되지 않아야 하지만, 최근 용례처럼 의미가 확대된 경우로 본다.

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